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大學和大腦

大腦中的大學

大學可能會改變你大腦的結構,隨著年齡的增長保護你的大腦健康。

四年的獨立、社會化和高等教育是許多美國人的必經之路,男女同校的生活是毫不掩飾的探索。80%的大學生至少換過一次專業,畢業時平均換過三次專業。即使是那些不改變學習計劃的學生也要花大量的時間在他們選擇的專業以外的課程上。早上學習生物,下午欣賞音樂,熬夜學習哲學,這是很正常的。

在課堂之外,許多學生參加各種各樣的課外活動,其中許多活動提供了另一種程度的精神刺激。樂隊,報紙和模擬聯合國隻是可供學生選擇的少數幾個。

值得嗎?

就你的認知能力而言,可能是。事實證明,上大學可能不僅僅是把學位釘在你的名字上,還能提高你的正式教育水平。有證據表明,伴隨而來的新思想和新活動可以增強你大腦的結構和認知能力的基礎。

1993年的一項研究分析了20個死後個體的組織。他們感興趣的區域是韋尼克區(Wernicke’s area),這是大腦中與理解語言有關的部分,研究的結構是粟粒上錐體細胞的基底樹突。通過根據年齡、性別和受教育程度對20名研究對象進行分組,研究人員能夠評估這些特征與樹突複雜性、長度的相關性,進而與受試者的認知能力的相關性。研究結果顯示,教育很重要。從受過大學教育的人身上提取的組織樣本,比從受教育程度較低的人身上提取的組織樣本,樹突更長、更複雜,這一特征被認為是智力的關鍵基礎(參見《人類智力》)樹突複雜性與智能).

從那時起,其他研究使用核磁共振成像來觀察總體結構讀數。一個2016研究研究教育程度和皮層厚度之間的關係。對來自不同社區的617名成年人的分析發現,隨著受教育程度的增加,這種厚度會增加,即使在76歲的高齡時,這種差異仍然存在。然而,根據研究對象的童年智商分數進行調整後,這種關係大大減弱了。另一方麵,另一方麵研究沒有發現高等教育程度和皮層厚度之間有類似的令人信服的關係。

盡管如此,證據在很大程度上支持明顯的結構性變化。另外兩項關於灰質體積的研究發現了與教育的關係。一個研究32名研究參與者報告,獲得較高教育水平的人灰質體積損失較少。他們還發現,受教育程度越高的參與者大腦中與工作記憶相關的區域的激活水平越高。另一個研究在331名參與者中,研究參與者之間的灰質體積存在差異,這可以通過教育程度和自我報告的體育活動來解釋。

還有一個研究這是2015年的一項研究,這項研究使用正電子發射地形學(PET)掃描來識別大腦的功能連接模式,發現受教育程度較高的老年女性的大腦更有效率,更有彈性。此外,受教育程度越高的女性,大腦中與語言、記憶和學習相關的區域葡萄糖代謝率越高,這表明連接能力更強。

此外,隨著年齡的增長,教育的作用可能會持續保護你的大腦健康。比如2015年的研究一組老年患者,其中一些患有帕金森氏症,以及認知能力測試與教育、職業懇求、休閑和體育活動的相關結果。在這四個因素中,教育程度是健康參與者和帕金森氏症患者相對較高認知能力的最強指標。即使在完成正規教育多年後,參加過更高水平課程的人的大腦功能也更好。

生命早期發生的一件事會影響大腦發育的後期,這似乎很奇怪;但它有令人信服的理論支持。可塑性永遠不會完全消失,但它會隨著年齡的增長而下降。年輕時,你的大腦更善於建立新的聯係。這麼多不同的測量方法都發現了教育和認知能力之間的聯係,這表明這是一個非常真實的現象。當然,上大學隻是大腦發育軌跡上的一個步驟,造成這種差異的原因可能是許多綜合因素。上大學的人可能在他們的早期生活中有一個更豐富的環境,也會隨著年齡的增長繼續挑戰自己。

盡管可能是與高智商相關的大腦結構引發了上大學的欲望,或者是某種第三因素同時影響了這兩者,但越來越多的證據表明,教育改變了我們大腦的基本結構。大腦結構是相關的,我們對大腦可塑性的理解意味著,在年輕時接觸各種各樣的精神刺激活動,是一個人一生中大腦健康和認知能力增強的有力預測因素。

大學生接觸到他們自己可能沒有遇到過的新思想和精神刺激。他們閱讀各種各樣的材料,並與一係列領域的複雜主題搏鬥。相比之下,傳統教育體係之外的年輕人更有可能專攻職場,把空閑時間花在他們已經喜歡的活動上。這可能會讓大學生在這個對他們的認知發展仍然至關重要的時期占上風。就你的大腦而言,四年的男女同校生活是非常值得的。

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